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entrevistas y artículos por eduardo paz carlson

martes, 31 de enero de 2012

RENÉ EESPERE INTERVIEW, december, 2011 (español & english)

René Eespere

by Eduardo Paz Carlson

You are unknown in Uruguay. Please tell us about your musical style. Your compositions sound very "clean", simple and crystalline... very delicate...  very "European"
But also you explore the popular music of your country.. 
 Do you consider yourself as a Minimalist composer?

Although information travels easily and quickly nowadays the hundreds and thousands of composers in the world don’t have much hope to be known outside their countries. Only the very good and special artists are known this is when art is truly without borders. Dostoyevsky said - art must touch you, and this I have always considered important when writing my music. Maybe this is the reason why my work has been played in North and South America, Australia, Asia and of course in many European countries. About musical signature:  It develops out of influences that have had time to settle, conscious and unconscious decisions sourcing from one’s own nature and of course the desire to create a new original musical world. Already during my studies I felt great sympathy towards baroque music, both when listening to it and playing it myself. This is probably where the sources of the contours, texture types and strive for linearity of my melodies should be looked for. The clear purified thought, economic orchestration and balanced form of that era has somehow naturally infiltrated into my musical signature. On the other hand, the impressionistic world seems close to me as well - colors, their merging, the mild observational state, so different from the activeness of the baroque music. The influences of melodic rock music definitely appear in my songs but structural principles of repetition of different elements can also occur in my earlier instrumental music. The repetition technique which has been considered a manifestation of minimalism originates rather from the incantational Finno-Ugric folklore although I have never shown any interest to study it thoroughly. Still, the ballet-ritual  Ancient Dwellers  written in 1978 takes the audience into a far and symbolist (although not historical) past.
My music is overwhelmingly metre-centric, aleatorics or improvisational passages can be found in only a few pieces (Passiones, Clarinet concerto, Concerto no 1 and no 2 for flute and chamber orchestra etc.). In some pieces you can hear instruments simultaneously moving in different tempo (Concerto no 1 for flute and orchestra, Trivium, Triangulum etc.). What is unfamiliar? Probably micro tonality and fine divisions of sound. Everything unnatural, for example the multi tones of wind instruments are also always unpleasant for me...

 In "Concentus" your brother Tarmo Eespere plays your music for piano.
Concentus was my first CD released in Germany. The piano music on it was written in 1974-1995, the works of my youth. However, the Ritornellos played an important part in the development of my musical signature. In these the baroque influences are probably the most obvious. I consider the recording very authentic since the performer is my brother Tarmo Eespere whose musical visions are very close to my own. Everything up to the tiniest detail in this interpretation has got my approval. In fact, I have participated in almost all (seven out of eight) of my author CD recordings. Oh and - the nominal piece of the CD, Concentus (Agreement / Harmony) is dedicated to my best friend, my brother Tarmo. On the CD cover I used the oil painting Teekäijad (Travellers) which is hanging at my wall and was painted by Jüri Arrak, a very well-known and highly regarded painter in Estonia. Perhaps its symbolic message - someone (a spirit? a friendly fairy?) guiding a blindfolded man on his journey - refers to myself. But what if that guide himself is blind?

Please tell us about the Oratorios.

In 1977-79, after graduating from Tallinn Conservatory (now Estonian Academy of Music and Theatre), I had the opportunity to study in Moscow under Aram Khachaturian. In addition to efficient studies and plentiful and high quality music life I enjoyed these years the company of books. I discovered for myself Dostoyevsky whose intellectual message and spiritual influence became one of the driving forces behind the creation of my oratorios. During three years, 1980-1982, three oratorios were completed: Passiones, Mysterium and Mediterium. Man - the mystery of birth and death, goodness and love, evil, the brighter and more sorrowful side of life appear in my musical world quite often. No, I’m not a pessimist, I’m just sensitive. I feel compassion and respect for life, yet I admit having periods in my life when I was surprisingly angry and uncompromising.
I have written vocal-symphonic music constantly - 1989 Symphony of Silence, 1991 Glorificatio, 2003 Mater rosae, 2006 Invocatio, 2007 Two jubilations, 2008 Origo originum, 2011 Glorietur. Most of these have Latin, symbolist, ancient or modern but not spiritual, religious lyrics. I have not been baptized but I follow rules of ethics in my life that are also written in the Bible. With my wife I have supervised a high-level chamber choir for over thirty years and given concerts with them in remarkable cathedrals and churches in many European countries. We have performed at the cathedrals of Notre Dame de Paris, St.Eustache de Paris, Chartres, Caen, Barcelona, and Zagreb, Si de Montserrat, San Marco de Venice,
San Lorenzo de Florence, Santa Maria sopra Minerva de Rome and even at St Peter’s cathedral in Vatican. I have always admired this world and everything beautiful man has created, be it spiritual or material.

Religion o the mystic feeling seems to be an important part of your music.
What role does religion have in your compositions? Are you a religious man?
 Why is it that so many composer of the ex soviet block of Europe have moved in to more simple and minimal type of compositions?

Religion has inspired artists throughout the ages. It gives the artist an opportunity to enter a mental, irrational world. This is how one gets to sense the mystical nature of this existence, at least to some extent, ask oneself questions and answers them. In the Soviet Union there were official answers to all questions. Also the deities were officially sanctioned. But artists always desire to be free in their fantasies, thoughts and decisions. At least now we have that opportunity again - and everyone chooses his or her own way to do that.

What are you working on these days?

This year has been quite productive musically: in February the premier of vocal symphonic piece Glorietur at St. John’s church in St. Petersburg, in March concert performances of the new version of the musical fairy tale The Wild Swans (soloists, choir, narrator, symphony orchestra) in six Estonian cities, also in March the premier of Matbeth for violin and guitar in USA, in April the premier of Cantus III for violin and chamber orchestra in Tallinn, in June Tactus sensus for guitar, in July premier of Matbeth version for two violins in Tallinn, in November the premiers of Sententiae veteres (Ancient words of wisdom) for early music ensemble (at Niguliste church) and Unitas for wind orchestra in Tallinn. I have just finished a mandatory piece Alter ego (A second self) commissioned by the competition of Estonian young pianists.

Future plans?

An oratorio (the lyrics in Latin are already finished) and a new opera. When? The oratorio perhaps next year, the opera - I don’t yet have a contract with the theatre.
By now there are eight author CDs, all of them can be seen and heard at my webpage at www.eespere.ee. Both sheet music and CDs can be ordered at www.emic.ee. Already this year a new CD by Esteban Colucci will be released in Buenos Aires with five of my pieces for solo guitar.

What do you think about the European musical scene?

Among my music there are works of my youth A Man and a Night (short ballet), choreographic picture The Furies, ballet-ritual  Ancient Dwellers, musical fairy-tale The Wild Swans and the opera  Gourmets which premiered in 2006 at the Estonian National Opera. In musical plays both music and show are important. Every plot is not suitable for a libretto; every music does not fit on stage since the play usually lasts for a couple of hours. The audience should not get bored at the theatre but the play should also be neither some silly buffoonery nor a spiritual, strenuous activity aimed only at the intellectuals. People are different - for some even Verdi and Puccini are too much, not to mention Wagner and Berg. However, if some musical figures will keep spinning in the heads of the listeners after the end of the play, I have nothing against that.
I always go to see all the plays of Estonia’s leading opera theatre, the Estonian National Opera. The most interesting stagings of the last couple of years have been in my opinion Estonian modern composer Erkki-Sven Tüür’s opera Wallenberg and from the classical side Prokofiev’s The Love for Three Oranges. The capability of this theatre is quite high, its repertoire includes besides the operas of Händel, Mozart, Verdi, Puccini and others also Wagner’s Tristan and Isolde and Parcifal. As I already mentioned above, my own opera Gourmets was staged at the year of the theatre’s 100th anniversary. It was a great honor.
My most recent experience of modern opera was in the end of October in Helsinki where I saw Olli Kortekangas’ One Night’s Story which unfortunately wasn’t a great success...
Of course nowadays the satellite connection enables us to enjoy plays put on in different corners of the world. I use this opportunity quite often. One of the most memorable of them was definitely Wagner’s Rhinegold at the NY Metropolitan Opera with Daniel Barenboim.

Your influences? Your favorite composers (today and always)?

A person accepts that which he or she understands and likes. We choose music which we listen or want to listen like we choose food. The differences are regional as well as personal and age based. In every place there is probably somebody who is more curious or searching for something different and exotic. Still the region you live in, the traditions, play an important role in your development. Some people are more attached to these; others are looking for something new. An artist is always a great individualist but the figurative language he has created must still speak to the others. If that doesn’t happen there will be no communication which is necessary for art in order to function. I listen to modern music quite a lot, though some pieces or authors just for a minute...
I listen to new music on the one hand out of curiosity, to be at least a little bit aware of what is going on in the musical world, on the other hand in the hope of finding others that move in the same direction with me. Does the latter express uncertainty in choosing my own way?
Lately I have listened to Terry Riley’s chamber music (Zen of Water for example), Mauricio Kagel’s non-ironic orchestral music (Etudes) as well as Ivan Fedele’s vocal compositions (Animus anima). It was interesting to listen, with sheet music at hand, to Eliott Carter’s chamber music with complicated rythmics (Enchanted Preludes). At the last NYYD festival in Tallinn many works of modern composers were played, among which perhaps Tan Dun and HK Gruber were the ones I enjoyed the most. I recently discovered for myself the music of Claude Vivier.
I have followed with interest the musical journeys of Henryk Gorecki, John Adams, John Tavener, Pavel Szymanski, Latvian composer Peteris Vasks and of course Estonian composers Arvo Pärt and Toivo Tulev. We have something in common... Some kind of earnestness, search for the essential, need for touch? This might explain the choice of somewhat similar means of expression.
Of course I am also always surrounded by so-called classical music. It gives me balance, perhaps helps me better understand what is important in art.

Please recommend us other great composers from your country.

Which Estonian composers do I recommend? Of course, the most internationally known is Arvo Pärt. I have high regard for the music of Toivo Tulev and Erkki-Sven Tüür. The keeper and developer of our ancient folkloric musical heritage is doubtless Veljo Tormis. Estonia is small but our cultural activity is very intense and plentiful. Come and see it yourself.



Sus composiciones resaltan por sonoridades limpias y cristalinas. Obras que parecen muy delicadas construidas por atmósferas efímeras. Suenen muy europeas e incluso tienen algo del pop. ¿Se considera usted un compositor minimalista? Usted  también explora el folklore de su país, Estonia. Por favor describa su estilo musical.

Aunque la información viaja rápidamente y fácilmente en nuestros días, miles de compositores no tienen mucha esperanza de ser conocidos fuera de sus países. Solo los artistas muy buenos y espaciales son conocidos y esto es cuando el arte no tiene fronteras. Dostoievski dijo, “El arte debe tocarte” y siempre   he considerado esto importante cuando compongo. Tal vez esta sea la razón por la que mis obras han sido tocadas en América del Norte y América del Sur, Australia, Asia y, por supuesto, muchos países de Europa.
Sobre mi estilo musical puedo decir que se desarrolla de influencias que han tenido bastante tiempo de afianzarse en mí.  Decisiones conscientes e inconscientes que tienen como fuente la propia naturaleza de uno y por supuesto, el deseo de crear un nuevo mundo musical. Ya durante mis estudios sentí gran simpatía hacia la música barroca, tanto al escucharla como al interpretarla. Es probable que en esta música es de donde podrán encontrar los contornos, las texturas y la orientación hacia la linealidad de mis melodías. La claridad purificada del pensamiento, la economía en la orquestación y el balance de las formas que era característica de la  Era  Barroca se han infiltrado de  alguna manera en mi firma musical. Pero por otra parte el mundo Impresionista me resulta cercano también. Los colores, sus fusiones, el apacible estado contemplativo, todos estos aspectos tan alejados de la bulliciosa actividad del Barroco también me atraen. Las influencias del Rock melódico aparecen también en mis canciones pero principios estructurales de  la repetición de diferentes elementos también se pueden encontrar en mi música instrumental más temprana. La técnica de repetición que utilizo y que se ha considerado como una manifestación del Minimalismo se origina en realidad,  de las recitaciones rituales, los encantamientos mágicos del folklore Finno-Uralico y su lenguaje ancestral aunque nunca he tenido interés en estudiar estas técnicas en profundidad. Sin embargo, mi ballet-ritual “Ancient Dwellers”, escrita en 1978 lleva a las audiencias hasta un lejano y simbólico (aunque no histórico) pasado. En mi música no se encuentran obras donde la improvisación sea permitida salvo en las piezas Passiones, el Concierto para Clarinete, el Concierto no 1 y  no 2 para flauta y Orquesta de Cámara entre otras. En algunas obras puedes escuchar instrumentos moviéndose simultáneamente en diferentes tempos (el Concierto no 1 para flauta y Orquesta, Trivium o Triangulum, son algunos ejemplos de esto). ¿Qué suena no familiar en ellas? Probablemente la micro tonalidad y una sutil división del sonido. Todo los antinaturales como por ejemplo, los multitonos en instrumentos de viento, son siempre de mi desagrado...

Concentus (de 1995) con su hermano Tarmo al piano,  es su primer CD publicado en Alemania.

Sí, es mi primer disco en Alemania. La música para piano fue escrita entre 1974 y 1995, obras de mi juventud.  Sin embargo, los ”Ritornelos” jugaron una parte importante en el desarrollo de mi estilo musical. Estas influencias barrocas son las más obvias. Considero esta grabación muy auténtica ya que las versiones de mi hermano Tarmo Eespere están muy cerca de las mías. Todo en su interpretación de mis obras, hasta en el más mínimo detalle tiene mi absoluta aprobación. De hecho. He participado en casi todas mis grabaciones, mis discos. Concentus está dedicado a mi mejor amigo, mi hermano Tarmo. En la tapa del CD coloqué la pintura al oleo ”Teekäijad“(viajeros), que además, está colgando en mi casa es una pintura del muy reconocido pintor estonio Jüri  Arrak. Tal vez sea un mensaje simbólico – alguien (¿un espíritu? ¿Un hada amiga?) guiando un hombre con los ojos vendados hacia en su viaje- se refiere a mí. Pero, ¿y si el guía fuese ciego?

Lo religioso parece ser importante en su música, ¿es así? Qué puede decirnos sobre sus Oratorios Passion, 1980-84; Mysterium, 1981; Mediterium, 1981; Sinfonie der stille 1989

En 1977, luego de graduarme del Conservatorio de Tallinn (Ahora llamado La Academia Estoniana de Música y Teatro), tuve la oportunidad de estudiar en Moscú como alumno de Aram Khachaturian. Además de una vida musical plena en esos años disfruté mucho de la lectura de libros. Descubrí en la obra de Dostoievski a una poderosa fuerza inspiratoria (tanto en lo intelectual como en lo espiritual) en la creación de mis Oratorios. Durante 3 años (1980-1982), 3 de mis Oratorios fueron  terminados: Passiones, Mysterium y Meditarium. El Hombre, el misterio de su nacimiento y muerte, su bondad, amor y maldad, las facetas luminosas y oscuras de la vida, todos estos temas, aparecen en mi mundo musical bastante a menudo.
No, no soy un pesimista, simplemente soy sensible. Siento compasión y respeto por la vida, y sin embargo admito haber vivido períodos en mi vida en los que me sentí sorprendentemente furioso y dispuesto a no ceder en nada.
He escrito música vocal-sinfonica constantemente. Le menciono algunas de mis obras vocales-sinfonica: Sinfonia del Silencio (1989), Glorificatio (1991), Mater Rosae (2003), Invocatio (2006), Two Jubilations(2007), Origo Originum (2008) y Gloritur (2011). La mayor parte de estas pieces tienen letras en Latin, Simbolicas, de tipo más moderno y otras de tipo más antiguo pero no letras espirituales o religiosas. No fui bautizado pero sigo reglas y un código de valores éticos en mi vida que considero están también escritos en la Bilblia. Junto a mi esposa, he supervisado un coro de cámara de alto nivel por casi 30 años y con el que nos hemos presentado en catedrales e iglesias en muchos países europeos.  Hemos tocado en la Catedral de Notre Dame de París, Chartres y Caen en Francia, de Barcelona y de Zagreb, en las catedrales de San Marco de Venecia, San Lorenzo de Florencia, Santa María sopra Minerva de Roma y hasta en la catedral de San Pedro en el Vaticano. Siempre he admirado todas las cosas hermosas que el hombre ha creado sea espiritual o material.

¿Porqué es que tantos compositores de países que formaron parte del bloque soviético tomado el camino de las música minimalista y “más simple” o amigable para el hombre común?

La religión ha inspirado a los artistas a través del tiempo. La religión le da al artista una oportunidad a entrar a un mundo mental que es irracional. Así es como uno accede  a la naturaleza mística de nuestra existencia y hasta cierto punto uno es capaz de hacerse preguntas sobre esta existencia  y a veces poder contestarlas. Muchas veces, los artistas siempre desean ser libres en sus fantasías y no obedecen a los dogmas de las iglesias. Por lo menos ahora, en mi país tenemos la oportunidad nuevamente de que cada uno decida en qué creer y como celebrarlo a su manera si tener que obedecer al Estado o a la jerarquía monacal.

¿En qué está trabajando en estos días?  ¿Nuevas composiciones? ¿Nuevo disco?
2011 ha sido bastante productivo musicalmente para mí:  en febrero el estreno de la sinfonía vocal, Glorietur en la iglesia  San Juan de San Petersburgo; en marzo, presentaciones de la nueva versión del cuento de hadas musical  ”The Wild Swans” (solista, coro, narrador y orquesta sinfónica) en seis ciudades de Estonia; también en marzo el estreno de Matbeth para violín y guitarra en Estados Unidos; en abril el estreno de Cantus III para violín y orquesta de cámara en Tallinn; en junio Tactus Sensus  para guitarra; en julio el estreno de Matbeth en su versión para 2 violines en Tallinn; en noviembre los estrenos de Sententiae Veteres (Arcana palabras de sabiduría) para ensamble de música antigua ( en la iglesia Niguliste) y Unitas, para orquesta de vientos en Tallinn. Acabo de terminar Alter Ego, una pieza  comisionada por el Concurso    de Jóvenes Pianistas de Estonia.  En cuanto  a mis planes de futuro, estoy trabajando en un Oratorio y en una Ópera.  Seguramente estarán completadas para este año 2012.
Por ahora tengo 8 cds en el mercado. Se pueden comprar en mi sitio web, www.eespere.ee . En 2011 se lanzó  en Buenos Aires un nuevo cd con mi música para guitarra interpretado por Esteban Colucci.  El 22 de enero pasado, Colucci tocó obras mías y de Arvo Part en la audición radial „De Segovia a Yupanqui",  conducida por Sebastián Domínguez y Fabio Caputo Rey en Radio Nacional de Argentina - Frecuencia Clásica FM 96.7 MHz

¿Qué piensa de la ópera actual?

Entre mis obras hay piezas de mi juventud Man and a Night, (ballet corto), la obra coreográfica The Furies, el ballet-ritual Ancient Dwellers, la obras The Wild Swans y la ópera Gourmets que se estrenó en 2006 en lauditorio de la Opera Nacional de Estonia.  En el teatro musical tanto el show como la música son importantes. La audiencia no deberá aburrirse en el teatro pero tampoco debe presentársele obras bufonescas o superficiales y tampoco obras demasiado intelectuales que agotan la concentración.  La gente es diversa. Para algunos Verdi y Puccini son extenuantes, para otros Wagner y Berg. Sin embargo, si la música se queda dando vueltas en la cabeza del espectador, no me parece nada mal.  Siempre voy a ver las obras de la escena operística de Estonia. El montaje más interesante de los últimos años ha sido la ópera Wallenberg del  compositor moderno Estonio, Erkki Sven Tüür. En el ámbito clásico, destaco la obra de Prokofiev, El amor de las tres naranjas. Mi obra Gourmets fue estrenada en el centenario del Teatro de la Ópera Nacional de Estonia lo cual fue un gran honor para mí.
Mi experiencia más reciente en cuanto a ópera moderna fue a finales de octubre, en Helsinki donde vi la obra One Night’s Story  de Olli Kortekangas y que, desafortunadamente, no fue un gran éxito...
Pero gracias al satélite, he podido disfrutar de El oro del Rhin, de Wagner en el New York Metropolitan Opera con Daniel Barenboim.
¿Sus influencias? ¿Compositores favoritos?

Elegimos la música que nos gusta de la misma manera en que elegimos la comida que nos gusta. Las diferencias son regionales y también basadas en la edad y la historia personal de cada uno.  En cada lugar existe seguramente alguien que es más curioso o que está buscando algo que sea diferente y exótico.  De todas formas, la región en la que uno vive, las tradiciones juegan un papel importante en el desarrollo de nuestro de gusto musical.  El artista es siempre un gran individualista pero el lenguaje figurativo que él crea debe de ser entendido por los demás.  Si esto no ocurre no habrá comunicación la cual es necesaria para que el arte funcione como tal. Escucho música contemporánea bastante pero confieso que  a algunos compositores actuales no los puedo escuchar por más de 1 minuto...
Escucho música un poco por curiosidad y otro poco para estar al tanto de lo que está pasando en el mundo musical. También escucho para encontrarme con otros que se mueven en la misma dirección que yo. Últimamente he escuchado música de cámara de Terry Riley, Zen of Water, por ejemplo; también he estado escuchando Etudes, esa música orquestal „no-irónica „ de Mauricio Kagel y a las composiciones para voz de Ivan Fedele, Animus Anima. Fue muy interesante escuchar (leyendo la partitura) la música para orquesta de cámara y ritmos complicados, Enchanted Preludes.  En el Festival NYYD en Tallinn muchas obras de compositores modernos fueron interpretadas entre las cuales, las de Tan Dun y HK Gruber fueron las que más disfruté. Recientemente he descubierto la música  de Claude Vivier. He seguido con mucho interés le viaje musical de de Henryk Gorecki, John Adams, John Tavener, Pavel Szymanski, Peteris Vasks y por supuesto,  los estonios  Arvo Pärt y  Toivo Tulev. Tenemos en común la búsqueda de lo esencial y tal vez esto explique una similar manera de expresarnos. Pero también estoy rodeado de la llamada “música clásica”, me da balance y me ayuda a entender lo que es importante en el arte.

Aparte de los estonios Part y Tulev Which ¿qué otros compositores de su país recomendaría?

Veljo Tormis. Es el guardián, investigador y desarrollador de nuestra música folklórica en Estonia. Estonia es un pequeño país pero con una gran actividad artística.

Eduardo Paz Carlson

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